¿De qué murió River Phoenix en la discoteca de Johnny Depp?

30 años después de la muerte del actor repasamos las distintas versiones de cómo paso sus últimas horas de vida antes de sufrir una sobredosis.

¿De qué murió River Phoenix en la discoteca de Johnny Depp?
¿De qué murió River Phoenix en la discoteca de Johnny Depp?

El hermano de Joaquin Phoenix nos dejó en 1993, un día de Halloween que fue para él probablemente la noche más triste y macabra de su vida, cuando vio impotente cómo su hermano se convulsionaba en la acera de Sunset Strip en Hollywood Boulevard, a la entrada de The Viper Room.

También estuvieron presentes la actriz Samantha Mathis, entonces novia de River, y la hermana pequeña del actor, Rain, así como Flea, el bajista de Red Hot Chili Peppers, y otras celebridades. Murió poco después en el hospital Cedars-Sinai.

Lo que sucedió esa noche ha sido siempre un misterio, a pesar de los muchos testigos y de que el resultado de la autopsia es inequívoco, se tomó un cóctel explosivo de drogas, se pasó de la raya.

Personalidad

Lo que no está tan claro es la personalidad de River, hay dos versiones, la del chico sensible, trabajador, amante de los animales, activista y báculo de su familia y la del famoso un tanto superficial y necesitado de emociones fuertes, que se pone hasta las cejas con sus amigotes porque le sobra el dinero y le atormentan sus propios demonios.

¿De qué murió River Phoenix en la discoteca de Johnny Depp?
¿De qué murió River Phoenix en la discoteca de Johnny Depp?

Esta última imagen es la que proyecta Bob Forrest, músico y amigo de Phoenix, en Running with Monsters: A Memoir, publicado en 2013. Un libro que ofrece uno de los relatos más detallados de los últimos días de Phoenix y de los momentos previos a su muerte.

A finales de octubre de 1993, Phoenix había volado a Los Ángeles desde Utah para completar las tres semanas de tomas interiores que le quedaban en Dark Blood, su decimocuarta película, una cinta que al final no pudo estrenarse hasta 2012. Según Forrester, Phoenix se veía mucho en aquellos días con John Frusciante, guitarrista de Red Hot Chili Peppers. Los dos consumían grandes cantidades de drogas que mezclaban con alcohol, apenas dormían.

La música era la pasión de River Phoenix
La música era la pasión de River Phoenix

Vida desenfrenada

Eran muy jóvenes y el cuerpo lo aguantaba todo, o eso parecía. El mismo Forrester se unió a alguna de esas juergas, en las empezaban tomando crack, luego se metían cocaína, después se inyectaban heroína para bajar el subidón, luego se metían más coca para lograr un estímulo, y así toda la noche y parte del día.

Muchas más personas que conocieron a Phoenix contaron después de su muerte un relato similar al de Forrester, de cómo habían visto al famoso actor caer en el abuso de drogas. Samantha Mathis, sin embargo, rompió el año pasado su silencio sobre el trágico suceso y describió a Phoenix en The Guardian de forma muy diferente: “Recuerdo el último año de su vida como un periodo tranquilo y feliz, en el que a menudo visitábamos a su familia en Florida o Costa Rica, haciendo música, y preparando comida vegetariana. Solo salíamos con sus hermanos, nos comportábamos como críos”.

¿Qué sucedió exactamente esa noche?

El sábado 30 de octubre fue un día de rodaje normal para River. Después George Sluizer declaró en el documental dramatizado –y sensacionalista– The Final 24 – River Phoenix que lo encontró muy distinto ese día, que era obvio que la noche anterior había tomado drogas. Hacia las 7 de la tarde, una vez concluido el rodaje regresó al hotel donde se alojaba, el Nilkko, donde le aguardaban Samantha, Joaquin y Rain y algunos amigos.

Viper Room

Se montaron una pequeña fiesta en su habitación hasta las 10 de la noche, cuando se dirigieron al Viper Room, el club de moda de Los Ángeles del que entonces era copropietario Johnny Depp. En el informe forense no se encontró alcohol en el organismo, River no bebió, querría tener la mente despejada porque esa noche iba a tocar con P, la banda formada por su gran amigo Flea, de Red Hot Chilli Peppers, con el actor Johnny Depp, Gibby Haynes de los Butthole Surfers y Al Jourgensen de Ministry. O eso creía él.

Bob Forrest afirma que Phoenix y Frusciante llegaron juntos al club, y que luego se les unieron Samantha Mathis, Joaquin y Rain, además de Flea y Depp. En su libro explica que Phoenix obviamente ya estaba muy colocado, que estaba “inestable como un boxeador que había recibido demasiados golpes en la cabeza durante un combate de quince asaltos”.

La respuesta de su amigo

Forrest cuenta que de pronto Phoenix le dio una palmadita en el hombro para decirle que no se sentía bien, que pensaba que tenía una sobredosis. Forrest le dijo a Phoenix que no lo creía porque podía estar de pie y hablar. 

Sin embargo, se ofreció a llevar a Phoenix a casa, pero Phoenix se negó, diciendo que ya se sentía mejor. Unos momentos después, Bob notó un altercado en el club y, cuando salió a la calle, se encontró a Mathis gritando y a su novio estaba tendido en la acera con fuertes convulsiones. Joaquín llamó al 9-1-1 desde la cabina telefónica que había en la esquina, mientras su hermana Rain trataba de hacerle el boca a boca.

Actor River Phoenix y su Samantha Mathis
Actor River Phoenix y su Samantha Mathis

La otra historia

Cuando entran al club está tocando la banda. Parece ser que no hay espacio para muchos músicos en el pequeño escenario. Phoenix se enoja, pero no hay nada que hacer y da vueltas por el local mientras su novia y hermanos se quedan en una mesa del fondo, ajenos al estado de ánimo de River.

En 1993 no era difícil encontrar drogas en un lugar así, estaban por todas partes. Algo debió encontrar, la speedball, mezcla de heroína y cocaína, que le mató. Mathis va al servicio y al salir se lo encuentra en muy mal estado y discutiendo con un individuo. El personal de seguridad los saca del club. Mathis le increpa: “¿Qué has hecho? “¿Pero qué haces?”; el otro tipo le responde: “Déjalo en paz, les estás fastidiando el colocón”. En ese momento, según su relato, Phoenix se cae al suelo y comienza a convulsionar violentamente. Aparecen Joaquín y Rain, llaman a urgencias.

La banda de su tema favorito

Según Gibby Haynes, la banda estaba tocando su tema Michael Stipe mientras Phoenix estaba en la acera. Cuando las noticias se filtraron por el club, Flea abandonó el escenario y salió corriendo. Para entonces, los paramédicos habían llegado a la escena y se encontraron a Phoenix en paro cardíaco completo y en asistolia.

Le administraron medicamentos en un intento de reiniciar su corazón. Lo llevaron en ambulancia al centro médico Cedars-Sinai, donde fracasaron todos los intentos por reanimar a Phoenix (incluyendo la inserción de un marcapasos). Fue declarado muerto a la 1:51 de la madrugada del 31 de octubre de 1993. Tenía 23 años.

1989 MTV Video Music Awards

River era amigo de todos lo miembros de Red Hot Chili Peppers, sobre todo de Flea y de John Frusciante.

Agencias