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Variante del COVID-19 es más contagiosa que la versión original

Variante del COVID-19 es más contagiosa que la versión original. El coronavirus actual infecta a las células con más facilidad de la que apareció en China.

Probablemente, esto lo hace más contagioso entre los seres humanos, aunque está por confirmarse, según un estudio publicado el jueves en la revista Cell.

«Parece que el virus se replica mejor y puede ser más transmisible, pero todavía estamos en la etapa de tratar de confirmarlo. Hay muy buenos genetistas de virus trabajando en ello», dijo Anthony Fauci.

Fauci es director del Instituto de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, y ofreció sus declaraciones a la revista Jama el jueves.

Tras salir de China y entrar a Europa la variante del COVID-19 se convirtió en dominante, esta versión europea se afianzó en EE.UU.

La variante del nuevo coronavirus muta constantemente como cualquier virus.

La variante llamada D614G concierne una sola letra en el ADN del virus, en un lugar donde controla el ingreso a las células humanas.

Variante del COVID-19 es más contagiosa que la versión original. Los investigadores rastrean las mutaciones genéticas en el coronavirus en todo el mundo.

Los investigadores secuencian el genoma de los virus y lo comparten en un base de datos internacional (GISAID).

Actualmente registran un tesoro de más de 30.000 secuencias contabilizadas hasta la fecha.

El nuevo estudio es llevado adelante por las universidades Sheffield y Duke y el Laboratorio Nacional de Los Alamos.

Los análisis establecieron en abril que D614G es dominante y posteriormente determinó que la mutación hacía que el virus fuera «más transmisible».

Los resultados del estudio ya habían sido publicados en línea en un sitio de prepublicación científica.

Pero dicha afirmación despertó críticas porque el equipo no había demostrado que la mutación en sí fuera la causa de que fuera dominante.

Tal vez la versión del virus se benefició de otros factores o del azar.

Por lo tanto, los científicos llevaron trabajos y experimentos adicionales, a pedido de los editores de la publicación especializada Cell.

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¿Un virus más capaz?

Los investigadores analizaron primero los datos de 999 pacientes británicos hospitalizados a causa de la covid-19 y observaron que aquellos con la variante tenían más partículas virales, pero eso no cambiaba la gravedad de su enfermedad.

Por otro lado, los experimentos de laboratorio demostraron que la variante es de tres a seis veces más capaz de infectar células humanas.

«Parece probable que sea un virus más capaz», dice Erica Ollmann Saphire, quien realizó uno de estos experimentos en el Instituto de Inmunología de la Jolla.

Pero un experimento in vitro no puede reproducir la dinámica real de una pandemia.

Por lo tanto, la conclusión más estricta es que si bien el coronavirus que circula actualmente es probablemente más «infeccioso», no es necesariamente más «transmisible» entre humanos.

En cualquier escenario, «esta variante es ahora la pandemia», señala Nathan Graubaugh, de la Universidad de Yale, junto a sus colegas en un artículo separado.

«D614G no debería cambiar nuestras medidas de restricción ni empeorar las infecciones individuales», agrega.

La conclusión de los expertos es que «estamos presenciando un trabajo científico en tiempo real: este es un descubrimiento interesante que potencialmente afecta a millones de personas, pero cuyo impacto final aún no conocemos.

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«Descubrimos este virus hace seis meses y aprenderemos mucho más en los próximos seis meses», concluyen.

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