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En La Pelota | Los apodos en el beisbol dan brillo al espectáculo

Me hubiera resultado traído por los cabellos, en mis años de narrador en las Grandes Ligas, anunciar al bate a Phillip Francis Rizzuto. Afortunadamente podía referirme a Phil Rizzuto.

Los sobre nombres o apodos han enriquecido el espectáculo del beisbol. No es igual escribir Connie Mack que Cornelius McGillicuddy. Éste era su nombre propio.

Igual que el mánager de los Angelinos, Joe Maddon, llamado oficialmente, Joseph John Maddon. O Albert Pujols, quien es, en privado, José Alberto Pujols.

Venezuela acogió y adoró los apodos de los peloteros. Como aquello de Guillermo (Aquilino) Vento, o César (Pepa’e Burra) Tovar. ¿Quién los bautizó así? Nadie lo sabe.

Dalmiro Finol fue siempre El Ovejo, y Vidal (El Muchachote de Barlovento) López, Alejandro (El Patón) Carrasquel, Alfonso (El Chico) Carrasquel, Ramón (Dumbo) Fernández, Miguel (Gago) Ibarra, Félix (Tirahuequito) Machado, Manuel (Cocaína) García, Julio (El Brujo) Bracho, José de la Trinidad (Carrao) Bracho, Héctor (Redondo) Benítez, Raymond Emmitt (Talúa o Mamerto) Dandrige, Enrique (El Conejo) Fonseca, Pedro (Pajita) Rodríguez, Antonio (El Camello) Bríñez, Jesús (Chanquilón) Díaz, Néstor (El Látigo) Chávez, Andrés (Alambre) Alonso, Luis (Camaleón) García.

Y los compañeros de Yarbarker, me enviaron la siguiente colección de apodos de bigleaguers, con los nombres auténticos entre parénteis…:

Catfish Hunter (James), Yogi Berra (Lawrence), Babe Ruth (George Herman), Cap Anson (Adrián), Chipper Jones (Larry), Three Finger Brown (Mordecai), Satchel Paige (Lerory), Goose Gossage (Rich), Lou Geherig (Henry), Cy Young (Denton), Bob Jackson (Vincent), Pee Wee Reese (Harold), Whitey Ford (Edward), Dizzy Dean (Jay), Lefty Gómez (Vernon), Tris Speaker (Tristrám), Nap Lajoie (Napoléon), Ken Griffey hijo (George), Mookie Betts (Marcus), Home Run Baker (John), Hack Wilson (Lewis), Buster Posey (Gerald), Sandy Koufax (Sandford), Dazzy Vance (Charles), Bert Blyleven (Rik), Ozzie Smith (Osborne Earl).

A Ronald Acuña lo llaman “El Abusador”, no para insultarlo, sino para elogiarlo, por su forma agresiva y triunfal de jugar a la pelota. Y José Altuve es en Houston “El Gran Jefe”, porque destaca, tanto al bate como a la defensiva y es el líder en el clubhouse.

Los sobre nombres o apodos, hacen más familiar y más íntimo el beisbol. Si no les parece, pregúntenle a Miggy Cabrera.

Ohtani no es Babe Ruth pero sí es extraordinario

Nadie será como Babe Ruth. Tampoco habrá nadie como Shoei Ohtani.

Bueno, se necesitaron más de 80 años, desde el retiro del Babe, para que surgiera otro bigleaguer con poder, tanto al bate como en el brazo. Dos super dotados.

Pero Ohtany, a los 25 años y después de dos temporadas en las Mayores, sigue siendo una esperanza, porque las lesiones no han dejado ver sus excelencias múltiples. Y la inquietud es mayor, porque los informes de su nativo Japón y lo que le hemos visto con los Angelinos, lo presentan como un ejemplar único.

No será Babe Ruth, pero como él batea y tira a lo zurdo, y sí es superior a la mayoría de los bigleaguers.
Sus números con los Hokkaido Nippón-Ham Fighters, Liga del Pacífico de Japón, entre 2013 y 2017…: 42 victorias, 15 derrotas, efectividad 2.52, 624 strikeouts, promedio al bate 286, 48 jonrones, 166 carreras impulsadas.

Aquí, con los Angelinos desde 2018…: 4-2, 3.31, 63 strikeouts, al bate 286, 40 jonrones, 123 remolcadas.

Gregor Blanco era esperado por el comisionado Manfred

Cuando el mánager de los Bravos en 2008, Bobby Cox, mandó al joven de 24 años Gregor Blanco, para correr en primera base, el muchacho, lógicamente, soñaba con una larga y exitosa carrera.

Ahora es un alto ejecutivo de Major League Baseball.

Aquella fue la primera vez que el caraqueño tuvo actividad de bigleaguer. La última, con los Gigantes, el 30 de septiembre de 2018. Estuvo firmado con los Mets en 2019, pero no jugó.

Su carrera, de 10 años, resultó modesta, pero útil a sus equipos. También vistió los uniformes de Royals y Nationals.
Acumuló tal simpatía y admiración en todo el beisbol, que cinco minutos después de anunciar su retiro hace una semana, lo mandó a llamar el comisionado Rob Manfred, para informarle que era empleado de Major League Baseball (MLB) como representante para Latinoamérica.

U. Noticias por Juan Vene

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